Daily Archives: July 13, 2015

Only God knows / Sólo Dios sabe

Diversity Workshop at

Diversity Workshop at “La 72” in Tenosique, Tabasco.

By Miguel Ceron Becerra, SJ

In the context of migration of people from Cental America to Mexico and the US, I got to know people and communities desolated; children who live in extreme vulnerability because of the absence of the mother, father, brothers and sisters. This happened in Zacualpa, Guatemala, in a talk that we had, a group of 7 Jesuits interested in the phenomenon of migration, with children whose parents are in the US. The children expressed their feelings of sadness and loneliness because of the absence of their parents, and also gratitude because of the effort of their parents and the possibilities it brings to be able to study. The professors of the children, after that, told us about the physical and sexual violence the children experience because of the absence of the figures of authority in the community.

One of the Jesuits expressed at the end: “Only God knows what is going to happen to these children”. I repeated the same thing: “It’s true. Only God Knows”.

Because of migration, I encountered communities and families broken.         I met bakers, electricians, mechanicals and peasants whose daily bread was taken away. People that suffer the daily impotence because of extortions, threats, and robery they witness in their communities.

In Cental America, labor opportunities are closed because of a transnational economy that binds “legality” and “criminality”. Formal governors, heads of the organised crime, killers and migration agents, polices and militians are joined in one single face. The disfigured face of those who use their capacity for the service of money, power and a dis-carnated violence.

That is the context of those who seek for a better life condition and who are thrown to the uncertainty of migration: bodies left by the hand of men, on the road, in the outdoors. Without a roof, without food, without the certainty that after the next step they will remain alive. Without the certainty about the moment in which they will face a raid by the migration police, in which they will be sent to detention centers and deported. They don’t know about the moment in which polices or criminal groups will charge them a fee along the way, uncertain about the moment in which they will be detained, or kidnapped to extort their relatives.

Between the vulnerability and uncertainty, migrants find in the journey people that notice their nakedness, their necessity and the desperate desire that impels them towards better life conditions. People that give them a roof, food, transport; people that share the uncertainty of those who are treated by Mexican authorities like criminals.

Along the way towards the US, in the county of Tenosique, Tabasco, Mexico, there is a shelter founded by the Franciscan order called “the 72”, in memory and claim for the 72 migrants that were violently killed in San Fernando, Tamaulipas, Mexico, 5 years ago.

In “the 72” migrants find a roof, an space to calm down the anxiety and the fear of the way, they change their shirt, plan the next steps and meet others that live the same experience. It is a place to breathe at the beginning of the journey. “The 72” is a place in which life seems to be normal, with a party every Saturday night, medical assistance, Internet, access to phone calls, and TV.

For those religious people or volunteers who, like me, visit the shelter, meet people and get involved in the work in the kitchen, clothing room, work with the children or simply spend the day with them resting or talking, the shelter becomes a place for contemplation.

In the Ignatian Spiritual Exercises, Jesuits call “contemplation” the intimate space in which we know the life of Christ through the evangelical stories. The main instruction for contemplation is “to look what people do”, “to listen to what people say” and let you become involved in the scene, receptive to what provokes strong inner feelings. In my experience, the life of “the 72” became, during the 5 days that I remained there, a space for an intimate knowledge about the human being and God.

In “the 72” I meet Luisa, a transexual woman from Honduras that applying for refugee status in Mexico. With her and Ale, a lesbian woman from Honduras, and Andrew, a Jesuit from the US, we designed a presentation for the people in the shelter (aprox. 150 people) about the discrimination and vulnerability that gay people suffer.

Luisa and Ale talked about prevention methods against HIV and about the use of condoms (feminine and masculine). Luisa, on her side, shared her experience of being a transexual woman with a “different” sexual orientation (“different” from heterosexual orientation).

In that moment the public made questions to Alex about her life experience. One of the questions was: How do you feel in front of God about your condition? And she answered that if God had made her that way, that was because of a reason. The public applauded in that moment and there were no more questions.

Her look in front of the audience showed me a deep desire of communion with those who share life with her every day, beyond gender, sexual preference or economical condition.

When I say goodbye to Luisa, in a warm huge of mutual tenderness, I said to myself that phrase I heard in Guatemala: only God knows what is going to happen to her.

That same day I said goodbye to a group of 5 young people between 25-30 years old, with whom I made a good relationship: we talked about Latino music, about the way north, about the way from Honduras to Mexico. We shared food, cigarettes and we rested together. Finally they left the shelter towards the dangers of the road and to the uncertain future. I stopped at the entrance of the shelter and I repeated to myself: “only God knows what is going to happen to them”.

What is going to happen to them (a “them” that includes “us”) and with so many people that run away from context of violence, poverty and margination… Only God knows.

Finally, what remains in me after this experience is that uncertainty that demands to look to heaven and to offer a prayer wishing everything goes well along the road for the migrants, to ask for their desires and their needs and for a world in which life becomes possible.

—-

Por Miguel Ceron Becerra, SJ

En el contexto de las personas que migran desde Centroamérica a México y los EEUU me topé con personas y comunidades desoladas; niños y niñas que viven una extrema vulnerabilidad a causa de la ausencia de padre, madre, hermanos, hermanas. En Zacualpa, Guatemala, un grupo de 7 jesuitas interesados en el fenómeno migratorio tuvimos una charla con niños y niñas cuyos papá o mamá se encuentran en Estados Unidos. Las y los niños nos expresaron sentimientos de tristeza y de añoranza por la ausencia de sus padres, pero también de gratitud por el esfuerzo de sus padres y las posibilidades que les brindan los estudios. Los profesores de los niños, en una charla posterior, nos expresaron la situación de violencia física y sexual que viven los niños a causa de la ausencia de las figuras de autoridad en la comunidad.

Uno de los jesuitas expresó al final de la charla: “sólo Dios sabe lo que será de estos niños”. Yo repetí a mis adentros: “Es cierto, sólo Dios sabe”.

En el contexto de la migración encontré comunidades y familias rotas. Conocí a panaderos, electricistas, mecánicos, campesinos y campesinas a las que se les arrebató el pan de cada día. Personas que sufren la impotencia cotidiana por las extorsiones, las amenazas y el robo que padecen en sus comunidades.

En Centroamérica las posibilidades laborales se cierran a causa de una economía transnacional en la que “legalidad” y “criminalidad” no se distinguen. Gobernantes y capos del crimen organizado, sicarios y agentes de migración, policías y militares se identifican en un solo rostro. El rostro desfigurado de quienes ponen sus capacidades al servicio del dinero, el ejercicio del poder y la violencia des-carnada.

Este es el contexto de aquellos y aquellas que buscan mejores condiciones de vida y que son expulsados a la incertidumbre de la migración: cuerpos dejados de la mano del ser humano, puestos en camino, bajo la intemperie. Sin techo, sin comida, sin la seguridad de que, tras el próximo paso, permanecerán con vida. Sin la certeza del momento en que enfrentarán una redada por parte de “migración”, en que serán confinados en centros de detención y deportados, del momento en que policías y criminales les cobrarán una “cuota” a mitad del camino; inciertos del momento en que los detengan y los secuestren para extorsionar a sus familiares.

En medio de la vulnerabilidad, la intemperie y la incertidumbre, las personas que migran encuentran en su camino rostros que miran su desnudez, su necesidad y el deseo desesperado que corre hacia la promesa de mejores condiciones de vida. Personas que les brindan hospedaje, comida, transporte. Personas que comparten la incertidumbre de aquellas personas a quienes las autoridades mexicanas tratan como criminales.

En el camino de personas hondureñas, guatemaltecas y salvadoreñas hacía los EEUU, en el municipio de Tenosique, Tabasco, se encuentra un albergue erigido por la orden franciscana llamado “la 72”, en memoria y reclamo por las 72 personas migrantes masacradas en San Fernando, Tamaulipas, hace 5 años.

En “la 72” las personas migrantes encuentran un techo, un espacio en el que se calma la ansiedad y el miedo del camino, cambian la playera desgarrada, planean los siguientes pasos y conocen a otros y otras que están en lo mismo. Es un lugar de respiro al inicio del camino hacia el norte. Es un espacio en el que se normaliza un poco la vida, con “baile” cada sábado por la noche, con atención médica, internet y acceso a llamadas telefónicas, incluso con TV.

Para algunos que, como yo, religiosos, religiosas, voluntarios y voluntarias, visitamos el albergue, conocemos algunas personas migrantes y nos integramos al trabajo en la cocina, la ropería, talleres de pintura con niños y niñas, o simplemente descansamos y conversamos con ellos, el albergue se transforma en un lugar de contemplación.

En los ejercicios espirituales de San Ignacio los jesuitas denominamos “contemplación” al espacio íntimo en el que nos disponemos a conocer la vida de Cristo a partir de las narraciones de los evangelios. La principal indicación para el ejercicio de la contemplación es “mirar lo que las personas hacen”, “escuchar lo que dicen” y dejarse envolver por “la escena”, receptivos a aquello que nos provoca movimientos fuertes en el corazón. En mi experiencia la vida de “la 72” se convirtió, durante los 5 días que permanecí allí, en un espacio para la contemplación, en un espacio de conocimiento íntimo del ser humano y de Dios.

En “la 72” conocí a Luisa, mujer transexual, hondureña, que solicita el estatus de “refugio” al gobierno mexicano. Con ella y con Ale, mujer lesbiana y migrante hondureña, y con Andrés, jesuita de los EEUU, diseñamos un taller dirigido a la población del albergue (aprox. 150 personas) sobre la discriminación y la vulnerabilidad que vive la población gay.

Ale y Luisa hablaron sobre métodos de prevención del VIH y del uso del condón (femenino y masculino). Luisa, por su parte, compartió su vivencia como mujer transexual con diversa orientación sexual (“diversa” respecto a la orientación heterosexual).

En ese momento el público le preguntó a Luisa respecto de su experiencia de vida. Una de las preguntas fue: “¿cómo te sientes frente a Dios con respecto a tu condición?”, a lo que ella contestó: “si Dios me hizo diferente fue por un propósito y me siento bien con eso”. En ese momento el público aplaudió y no hubo más preguntas.

Su mirada frente al público me mostró un profundo deseo de comunión con aquellos con quienes convive todos los días, más allá del género, preferencia sexual o condición económica.

Al despedirme de Luisa, en un cálido abrazo de cariño mutuo, me repetía a mis adentros aquella frase que escuché en Guatemala: sólo Dios sabe lo que será de ella.

Ese mismo día me despedí de un grupo de 5 jóvenes de entre 25-30 años con los que entablé una buena relación: charlamos sobre música latinoamericana, sobre el camino hacia el norte del país, sobre el trayecto que recorrieron desde Honduras hasta México. Compartimos la comida, los cigarros y descansamos juntos. Finalmente se marcharon del albergue hacia los peligros del camino y al futuro incierto. Me detuve en la salida del albergue y repetí a mis adentros: “sólo Dios sabe lo que será de ellos”.

Lo que será de “ellos” (un “ellos” que incluye al “nosotros”), y de tantas personas que huyen de contextos de violencia, de pobreza y de marginación… Sólo Dios sabe.

Finalmente, lo que se quedó en mí tras la experiencia en “la 72” es aquella incertidumbre que exige alzar la mirada al cielo y hacer un rezo por que todo vaya bien en el camino de las personas que migran, por su deseo, su necesidad y por un mundo en el que sea posible la vida.

Advertisements

Leave a comment

Filed under Uncategorized