Esperanza

Central American Migrants waiting at albergue

Central American Migrants waiting at albergue “La 72” in Tenosique, Tabasco.

By Brad Mills, SJ

If one were to walk into La 72 for the first time, perhaps the first thing they would notice would be dozens of people sitting and waiting, which in Spanish is translated as esperar. In English, this means two different things: to hope, and to wait. I have come to see more vividly in my time here in La 72 that, as the Spanish language recognizes, these two actions are quite intertwined.

So much of what the migrants I have been meeting do throughout the day is wait. Waiting for food to be served, waiting for the train to come to head northward, waiting to let their body rest for the journey ahead, waiting to find work in this border town with so few jobs available, waiting for their application for asylum to be approved, and so many other things. Inevitably, this also involves a lot of hoping. Hoping that they will be safe on their journey, hoping they will be able to find work, hoping they will be able to avoid falling into the hands of gangs, hoping that they will eventually find a peaceful place to live. Waiting and hoping. Esperando. Something that fills up so much of the day for these migrants.

The other day, I was talking with an older man from El Salvador, Moises, and a young man from Honduras, Angel. Upon hearing that I was studying to be a priest, Moises began to talk about his faith in God, and how it has sustained him throughout his journey so far. He spoke with a sense of joy and confidence, exuding an almost childlike sense of wonder. “It’s true”, Angel chimed in. “You see, Brad, this journey teaches you to rely on God. Because, honestly, with all the dangers on this journey, all we can do is trust that He will get us through.”

To me, this simple but profound statement of faith summarizes much of what is captured in the phrase esperar. Ultimately, it is God who grants us what we truly need. All too easily we fall into the temptation of thinking that it depends on us… Our money, our time, or anxious striving. What we truly need, though, to carry thought with our mission in this life comes from another source. For many, such as Moises and Angel, the migration experience strips them of so much that they might otherwise depend on. All they can do, in many cases, is esperar… wait and hope that they find what they most need.

As today we leave La 72 for Palenque and then Veracruz, my prayer is that I will be able to radically depend on God. This experience has a purpose in my life, and in God’s plan, which I don’t see now. I can only hope and wait – esperar – that this will be fulfilled in the way it needs to.

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Por Brad Mills, SJ

Si uno entra en La 72 por primera vez, tal vez lo primero que notarían sería decenas de personas sentadas y esperando. En Inglés, mi idioma natal, esto significa dos cosas diferentes: a la esperanza, to hope, y para esperar, to wait. He llegado a ver más vívidamente en mi tiempo aquí en La 72 que, como el idioma español reconoce, estas dos acciones son muy entrelazados.

Mucho de lo que los migrantes que se han estado reuniendo hacen durante todo el día es esperar. La espera de la comida para ser servido, esperando el tren para venir a la cabeza hacia el norte, a la espera para que su cuerpo descanse para el viaje por delante, a la espera de encontrar trabajo en esta ciudad fronteriza con tan pocos puestos de trabajo disponibles, en espera de su solicitud de asilo de ser aprobado, y tantas otras cosas. Inevitablemente, esto también implica un montón de esperanza. La esperanza de que estarán a salvo en su viaje, la esperanza de que será capaz de encontrar trabajo, la esperanza de que será capaz de evitar caer en las manos de las bandas, con la esperanza de que eventualmente encontrar un lugar tranquilo para vivir. Esperando. Hoping y waiting. Algo que se llena por lo que gran parte del día para estos migrantes.

El otro día, yo estaba hablando con un hombre mayor de El Salvador, Moisés, y un joven de Honduras, Angel. Al enterarse de que yo estaba estudiando para ser sacerdote, Moisés comenzó a hablar de su fe en Dios, y cómo lo ha sostenido a lo largo de su viaje hasta ahora. Habló con un sentido de alegría y confianza, que exuda un sentido genuino de maravilla. “Es cierto”, Ángel dijo. “Ves, Brad, este viaje te enseña a confiar en Dios. Porque, sinceramente, con todos los peligros en este viaje, lo único que podemos hacer es confiar que Él nos guiará”.

Para mí, esta declaración simple pero profunda de la fe resume mucho de lo que se captura en la palabra esperar. En última instancia, es Dios quien nos concede lo que realmente necesitamos. Con demasiada facilidad caemos en la tentación de pensar que depende de nosotros … Nuestro dinero, nuestro tiempo, nuestro esfuerzo ansioso. Lo que realmente necesitamos, sin embargo, para llevar a cabo nuestra misión en esta vida viene de otra fuente. Para muchos, como Moisés y Ángel, la experiencia migratoria les despoja de tanto que de otro modo podrían confiar. Todo lo que pueden hacer, en muchos casos, es esperar. Hope y wait. Esperar que encuentren lo que más necesiten.

Como hoy en día nos vamos de La 72 para Palenque y luego Veracruz, mi oración es que voy a ser capaz de depender radicalmente en Dios. Esta experiencia tiene un propósito en mi vida, y en el plan de Dios, que yo no lo veo ahora. Sólo puedo esperar – hope and wait – que esto se cumpla en la forma en que necesita.

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