From Different Places / Desde Diferentes Lugares (From Guatemala)

Under a bridge, there is a small neighborhood where one can see and smell the poverty through the unpaved streets, uneven steps, and sewer water.  Moreover, the suspicious looks we received as we walked across the colonia gave us a glimpse of the tensions among different gang groups that existed there.  Roberto, a young man from that colonia, remarked that violence, poverty, and lack of opportunities are the reasons why young people feel forced to look for better opportunities:  “There is no other way than to go North, to the United States.”

Poverty is not only felt in the urban setting of Guatemala, but also in the beautiful highlands, where the indigenous population is a majority.  In Santa Maria Chiquimula, we also heard stories of difficult decisions and journeys.  Rodrigo, a young man (seventeen years old),  had to leave because he could not find a job after finishing school and wanted to support his parents in raising his younger siblings.  He shared with us the process of hiring a coyote (smuggler) that could lead him to the U.S. This involved paying $ 2,500, which is a very high price for his family. They had to give some land to the coyote as a guarantee that he would pay the full amount.  Rodrigo also described the angush he felt as he left his small town, and the pain experienced by his family in his parting with them.

The journey  was not easy.  He endured all the uncertainty, emotional distress, hunger, and physical challenges of traveling as an undocumented man to the U.S.  There were times when he had to hide in the back of a truck, where he witnessed the bribery of authorities and negotiations among different coyotes. At points he was yelled at and humiliated.  After finally reaching the border and being very close to Phoenix, he was detained by the border patrol.  “I was so close,” he said with tears, disappointment, and frustration in his eyes.  “After all that pain, we were detained.”   He was deported back to Guatemala, where his family received him and were thankful that at least he was still alive.  However, he still carries a lot of pain and above all, shame (He did not want us to take his picture).  He said, “I have not been able to reach my goal, there are still so many needs here.  I am the one who could not make it.”  His father was able to negotiate with the coyote and to secure their land back, nontheless.

The Jesuits in Guatemala have been working among the youth and indigenous population in these types of places for years trying to prevent them from making the difficult decision of leaving their homeland. Still, reality surpasses any efforts and people are forced to embark on dangerous journeys to find a better life.

Debajo de un Puente hay un pequeño barrio con calles sin pavimentar, escalones muy altos y aguas de drenaje alerededor.  Ahí, uno puede ver, oler y sentir la pobreza.  Y no sólo eso, mientras caminabamos por ese barrio, las miradas suspicaces sobre nosotros eran evidentes y nos daban una muestra de las tensiones que se viven entre pandillas.  Roberto (hemos cambiado su nombre para proteger su identidad) un jóven oriundo de esa colonia decía: “violencia, pobreza y falta de oportunidades” son algunas de las razones por las que la gente se ve forzada a buscar mejores oportunidades.  “No  hay otra manera de salir adelante más que irse al norte” dijo Roberto.
Pero la pobreza no sólo se encuentra en la realidad urbana de Guatemala, sino también en las bellas montañas de Guatemala, donde la poblacion indígena es mayoría.  En Santa María Chiquimula, también escuchamos historias de difíciles decisiones de partir al norte.  Rodrigo un  jóven muchacho de diecisiete años tuvo que dejar su comunidad al terminar la escuela porque no pudo encontrar trabajo y porque tenía un enorme deseo de ayudar a sus padxres a criar a sus hermanos menores. El compartió con nosotros el dolor y las dificultades de su experiencia hacia el norte.  Nos contó el proceso de contratar  a un “coyote” que puediera guiarlo en la ruta a los Estados Unidos.  Ello implicaba un precio muy alto para su familia.  Tuvo que pagar 2,500 dólares y dejar como garantí a un tí tulo de propiedad.  El también nos describió la angustia y el dolor de su familia al dejar su tierra natal.  La jornada no fué fácil.  Rodrigo tuvo que pasar ansiedad, dolor, hambre y sobreposnerse a la demanda fí sica del trayecto y de aventurarse a migrar sin documentos a los Estados Unidos.  Hubo momentos en que desde la caja trasera de una camioneta y cubierto de materiales para nos er visto, fué  testigo de sobornos a autoridades y negociaciones entre coyotes, mientras el grupo con el que viajaba era entregado a difrentes personas a lo largo de la ruta.  Hubo gritos, humillaciones y momentos donde fué forzado junto con otros a guardar silencio y no moverse por horas  para evitar ser descubiertos por autoridades migratorias.  Después de finalmente cruzar la frontera con los Estados Unidos y muy cerca de Phoenux, AZ  fué detenido por la patrulla fronteriza .  “Estuve tan cerca” dijo Rodrigo con lágrimas, desencanto y frustrtacion en sus ojos.  “Después de todo lo que pasamos, fuimos detenidos.”  El fué deportado a Guatemala donde su familia lo recibió y estaban agrdaecidos de que aún estuviera con vida.  Sin embargo, Rodrigo todavúa carga mucho dolor y sobrte todo verguenza (no quizo que tomaramos su fotografia.)  El dijo, “Yo no he alcanzado mi meta, aún hay muchas necesidades aquí.  Yo soy el que no pudo llegar.”  Su padre pudo negociar con el “coyote” y obetener su título de propiedad de regreso.
Los Jesuitas en Guatemala han trabajado por muchos años entre gente joven y también en comunidades indígenas para prevenir que la gente se vea forzada a tomr la difícil deisión de dejar su tierra.  Pero, la realidad sobrepasa cualquier esfuerzo y la gente aún se ve forzada en embarcarse en peligrosos caminos para encontra una vida mejor.

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Filed under Jesuits, Migration

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