“The Disappeared” / “Los Desaparecidos.” (From El Salvador)

We call them “the disappeared.” In the 1970s and 80s, civil wars occurred throughout many parts of Latin America Those people that could not be found during and after the wars were called “the disappeared.” But today we are not talking about those that died in the civil wars, but rather those that have not spoken with their families for many years on the part of the route of migration.

Eleven years ago one Salvadorean woman spoke with her husband for the last time. Still, she does not know if he is alive or dead. She and her husband have two daughters that still cry for their papá. His mother also has heard nothing from him during this time. Perhaps he has gone to be with another woman, but no one knows. Two companions that he met on the journey north tell two different stories. One says he left the group in Oaxaca; the other says it was in Chiapas. The truth is that no one knows; he disappeared.
Because of these losses, an anthropological team from Argentina works with relatives to locate those who are lost, “the disappeared ones,” to see if they are alive or dead. They use genetics to identify relatives with the bodies that they find in the desert or in the route of migration.
The reverse of this phenomenon are those who we call “the returned.” These people have been deported to their country of birth, even though for many of them, the country is nothing more than a childhood memory. This is what happened with Ashley and her husband, Paco. (I use false names to protect their identities.) Ashley entered the Unites States in the 1980s during the civil  war in El Salvador.  She was 13.  Her husband, Paco, entered in the 1990s. Now they are “the returned.” But their children, born in the United States, and U.S. Citizens, were not with them. They are a divorced family, not split between parents, but between nations, because the parents lack documentation and the
children are citizens.
Even more, Ashley suffered physical abuse in the detention center in the United States, even though she was pregnant with triplets. Because of the abuse she suffered, she lost her pregnancy miscarried, and she lost all three babies. They do not want their children to come to El Salvador. They hope to return, to reunite their family, and to be at home in the United States.  The system in the U.S. may not allow that.

We thank the “Instituto de Derechos Humanos de la UCA (IDHUCA)”  and the Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas” — UCA for their support and hospitality.

Se llaman “Los Desaparecidos.” En los años 70 y 80, hubo varias guerras civiles en varias partes de Latinoamérica.  Los que no pudieron ser encontrados durante y después de las guerras eran “los desaparecidos.”  Pero hoy no hablamos de los que murieron en las guerras civiles, sino de los que no han hablado con sus familias hace muchos años por causa de la migración.

Hace 11 años que una salvadoreña habló por última vez con su marido, y todavía no sabe si está vivo o muerto. Ella y su esposo tienen dos hijas que aún lloran por su papá.  La mamá de él tampoco ha oído nada de lo que pudo haber pasado. Tal vez se quedó con otra mujer, pero nadie sabe.  Dos compañeros del esposo, a quienes conoció durante el viaje, tienen dos historias diferentes. Uno dice que se les perdió en Oaxaca, y el otro dice que en Chiapas. La verdad es que nadie sabe: está desaparecido.

Pero hay un equipo de antropólogas argentinas que trabajan con las familias de los desaparecidos para investigar si están vivos o muertos. Usan tecnología genética para identificar  cadáveres que se han encontrado en el desierto o en la ruta del corredor migratorio.

Otro fenómeno es el de los llamados “retornados,” los que han sido retornados al país de nacimiento, aunque sea para ellos y ellas no más que una memoria de la niñez. Eso es lo que pasó con Ashley y su marido Paco (uso nombres falsos para protegerlos.) Ashley entró en los Estados Unidos en los años ochenta durate la guerra civil en El Salvador cuando tenía 13 años.   Su marido, Paco, entró en los años 90. Ahora ellos son retornados.  Pero, sus cuatro hijos, nacieron en los Estados Unidos y son cuidadanos americanos, pero Ashley y Paco al ser deportados  ya no pueden estar con ellos. Entonces ellos son una familia divorciada por el estado, una familia de padres indocumentados con hijos americanos.  Además ella sufrió violencia fisica a manos de los guardias en el centro de detención en los Estados Unidos.  Estaba embarazada con triates , pero por causa del abuso, perdió a los tres al provocársele un aborto natural.  Ashley y Paco no quieren que sus cuatro hijos vengan a El Salvador, lo que ellos quieren es volver a su casa en los Estados Unidos donde puedan ser una familia.

Agradecemos al  “Instituto de Derechos Humanos de la UCA (IDHUCA)”  y a la Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas” — UCA por su apoyo y hospitalidad.

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2 Comments

Filed under Jesuits, Migration

2 responses to ““The Disappeared” / “Los Desaparecidos.” (From El Salvador)

  1. So sad. Thanks for calling attention to the plight of the undocumented. Are you advocating for any specific solutions in terms of comprehensive immigration reform? I wonder what we can realistically accomplish.

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